viernes, 21 de septiembre de 2018

INDIA: # MeTooUrbanNaxal: Arundhati Roy. (maoíst road)

This morning’s papers (August 30 2018) settle something that we have been debating for a while. A front-page report in the Indian Express says “Police to Court: Those held part of anti-fascist plot to overthrow govt.” We should know by now that we are up against a regime that its own police call fascist.In the India of today, to belong to a minority is a crime. To be murdered is a crime. To be lynched is a crime. To be poor is a crime. To defend the poor is to plot to overthrow the government.
When the Pune police conducted simultaneous raids at the homes of well-known activists, poets, lawyers and priests across the country, and arrested five people—high-profile civil rights defenders and two lawyers—on ludicrous charges, with little or no paperwork, the Government would have known that it was stirring up outrage. It would have already taken all our reactions into account, including this press conference and all the protests that have taken place across the country, before it made this move. So why has this happened?

Recent analyses of real voter data as well the Lokniti-CSDS-ABP Mood of the Nation survey have shown that the BJP and Prime Minister NarendraModiare losing popularity at an alarming pace (for them).This means that we are entering dangerous times. There will be ruthless and continuous attempts to divert attention from the reasons for this loss of popularity, and to fracture the growing solidarity of the opposition. It will be a continuous circus from now to the elections—arrests, assassinations, lynchings, bomb attacks, false flag attacks, riots, pogroms. We have learned to connect the season of elections with the onset of all kinds of violence. Divide and Rule, yes. But add to that—Divert and Rule. From now until the elections, we will not know from when, and where and how the fireball will fall on us, and what the nature of that fireball will be. So, before I speak about the arrests of lawyers and activists, let me just reiterate a few points that we must not allow our attention to stray from, even while it rains fire, and strange events befall us.
It has been a year and nine months since November 8 2016 when Prime Minister Modi appeared on TV and announced his policy of demonetization of 80% of the currency in circulation. His own Cabinet seemed to have been taken by surprise. Now the Reserve Bank of India has announced that 99% of the currency was returned to the banking system. The Guardian in the UK reports today, that the policy has likely wiped 1% from the country’s GDP and cost approximately 1.5 million jobs. Meanwhile, just the printing of new currency has cost the country several thousand crores. After Demonetization, came the Goods and Services Tax— a tax that is structured in ways that have dealt a furtherbody blow to small and medium businesses that were already reeling under Demonetization.
While small businesses, traders and most of all the poor have suffered enormously, several corporations close to the BJP have multiplied their wealth several times over. Businessmen like Vijay Mallya and NiravModi have been permitted to decamp with thousands of crores of public money while the government looked away.
What kind of accountability can we expect for all of this? None?Zero?
Through all this, as it prepares for the 2019 election, the BJP has emerged as by far the wealthiest political party in India. Outrageously, the recently introduced electoral bonds ensure that the sources of the wealth of political parties can remain anonymous.
We all remember the farce in Mumbai at the ‘Make in India’event inaugurated by MrModiin 2016 at which a massive fire burned down the main tent of the cultural festival. Well, the real bonfire of the idea of ‘Make in India’ is the Rafale fighter plane deal, that was announced by the Prime Minister in Paris seemingly without the knowledge of his own Defense Minister. This is against all known protocol. We know the bare bones— a deal had already been put in place in 2012 under the Congress led UPA government to buy planes that would be assembled by Hindustan Aeronautics Limited. That deal was scrapped and reconfigured. Hindustan Aeronautics was surgically excised. The Congress Party as well as several others who have studied the deal have alleged corruption on an unimaginable scale and have questioned the involvement in the “offsets” deal to Reliance Defence Limited, which has never built a plane in its life.
The Opposition has demanded a Joint Parliamentary Committee probe. Can we expect one? Or must we swallow this whole fleet of planes along with everything else and not even gulp?
The investigation by the Karnataka police into the assassination of the journalist and activist GauriLankesh, has led several arrests which have in turn led to the unveiling of the activities of several right-wing Hindutva organizations like the SanathanSansthan. What has emerged is the existence of a shadowy, full-blown terror network, with hit-lists, hide-outs and safe-houses, flush with arms, ammunition and plans to bomb, kill, and poison people. How many of these groups do we know about? How many are continuing to work in secret? With the assurance that they have the blessings of the powerful, and possibly even the police, what plans do they have in store for us? What false-flag attacks? And what real ones? Where will they occur? Will it be in Kashmir? In Ayodhya?At the KumbhMela?How easily they could derail everything— everything— with some major, or even minor attacks that are amplified by pet media houses. To divert attention from this, the real threat, we have the hue and cry over the recent arrests.
The speed at which educational institutions are being dismantled. The destruction of Universities, with fine track records, the elevation of phantom universities that exist only on paper.This is arguably the saddest thing of all. It is happening in several ways. We are watching JNU—Jawaharlal Nehru University—being taken down before our very eyes. The students as well as the staff are under continuous attack. Several television channels have actively participated in spreading lies and fake videos that have endangered the lives of students, and to an assassination attempt on the young scholar Umar Khalid who has been mercilessly defamed and lied about. Then you have the falsification of history and the idiotification of the syllabus—which will, just in a few years’ time, lead to a kind of cretinism from which we will be unable to recover. Finally, the privatization of education is undoing even the very small good that the policy of Reservation did. We are witnessing the re-Brahminization of education, this time fitted out in corporate clothes. Dalit, Adivasi and OBC students are once again being pushed out from institutions of learning because they cannot afford the fees. This has begun to happen already. It is completely unacceptable.
Massive distress in the agricultural sector, increasing numbers of farmers’ suicides, the lynching of Muslims and the relentless attack on Dalits, the public floggings, the arrest of Chandrashekhar Azad, leader of the Bhim Army who dared to stand up to attacks by Upper castes. The attempt to dilute the Scheduled caste and Scheduled Tribes Atrocity Act.
Having said this much, I come to the recent arrests.
None of the five people who were arrested yesterday, Vernon Gonsalves, Arun Ferreira, SudhaBhardwaj, VaravaraRao and GautamNavlakha—were present at the Elgar Parishad rally that took place on December31st2017, or at the rally the following day whenapproximately 300,000 people, mostly Dalit, gathered to commemorate the 200th anniversary of the Bhima–Koregaonvictory. ( Dalitsjoined the British to defeat an oppressive Peshwa regime. One of the few victories that Dalits can celebrate with pride.)The Elgar Parishadwas organized by two eminent retired judges, Justice Sawant and Justice Kolse Patel. The rally the following day was attacked by Hindutva fanatics, which led to days of unrest. The two main accused are MilindEkbote and SambhajiBhide. Both are still at large. Following an FIR registered by one of their supporters, in June 2018 the Pune police arrested five activists, Rona Wilson, SudhirDhawle, ShomaSen, MihirRaut and the lawyer SurendraGadling. They are accused of plotting violence at the rally and also of plotting to kill the Prime Minister NarendraModi.  They remain in custody, charged under the draconian Unlawful Activities Prevention Act. Fortunately they are still alive, unlike IshratJahan, Sohrabuddin and Kauser Bi, who, years ago, were accused of the same crime, but did not live to see a trial.
It has been important for Governments, both the Congress-led UPA and the BJP to disguise their attacks on Adivasis, and now, in the case of the BJP, their attack on Dalits— as an attack on “Maoists” or “Naxals.” This is because, unlike in the case of Muslims who have been almost been erased from electoral arithmetic, all political parties do have an eye on those Adivasi and Dalit constituencies as potential vote banks. By arresting activists and calling them “Maoists’, the Government manages to undermine and insult Dalit aspiration by giving it another name—while at the same time appearing to be sensitive to “Dalit issues.”Today,a s we speak, there are thousands of people in jail across the country, poor and disadvantaged people, fighting for their homes, for their lands, for their dignity—people accused of sedition and worse, languishing without trial in crowded prisons.
The arrest of these ten people, three lawyers and seven well known activists also serves to cut whole populations of vulnerable people off from any hope of justice or representation. Because these were their representatives. Years ago, when the vigilante army called the SalwaJudum was raised in Bastar and went on a rampage, killing people and burning whole villages, DrBinayakSen, then the General Secretary of the PUCL (Peoples Union for Civil Liberties) Chattisgarh spoke up for its victims. When BinayakSen was jailed, SudhaBhardwaj a lawyer and Trade Union leader who had worked in the area for years, took his place.  Professor Saibaba, who campaigned relentlessly against the paramilitary operations in Bastar stood up for Binayak Sen. When they arrested Saibaba, Rona Wilson, stood up for him. SurendraGadling was Saibaba’s lawyer. When they arrested Rona Wislonand SurendraGadling, SudahBhardwaj, GautamNavlakaha and the others stood up for them… and so it goes.
The vulnerable are being cordoned off and silenced. The vociferous are being incarcerated.
God help us to get our country back.
Arundhati Roy is a well known author.
August 30th 2018

Traducción no oficial al castellano(Googel translate)

Los documentos de esta mañana (30 de agosto de 2018) resuelven algo que hemos debatido durante un tiempo. Un informe de primera plana en el Indian Express dice "De la policía a la corte: los detenidos forman parte de un complot antifascista para derrocar al gobierno". Deberíamos saber ahora que nos enfrentamos a un régimen que su propia policía llama fascista. En la India de hoy, pertenecer a una minoría es un crimen. Ser asesinado es un crimen. Ser linchado es un crimen. Ser pobre es un crimen. Defender a los pobres es conspirar para derrocar al gobierno.Cuando la policía de Pune realizó allanamientos simultáneos en las casas de conocidos activistas, poetas, abogados y sacerdotes en todo el país, y arrestó a cinco personas -defensores de derechos civiles de alto perfil y dos abogados- por acusaciones absurdas, con poca o ninguna documentación, el gobierno hubiera sabido que estaba causando indignación. Ya habría tenido en cuenta todas nuestras reacciones, incluida esta conferencia de prensa y todas las protestas que se han producido en todo el país, antes de que tomara esta decisión. Entonces, ¿por qué ha sucedido esto?
Los recientes análisis de datos reales de votantes y la encuesta Lokniti-CSDS-ABP Mood of the Nation han demostrado que el BJP y el primer ministro NarendraModiare están perdiendo popularidad a un ritmo alarmante (para ellos). Esto significa que estamos entrando en tiempos peligrosos. Habrá intentos despiadados y continuos de desviar la atención de las razones de esta pérdida de popularidad y de fracturar la creciente solidaridad de la oposición. Desde ahora hasta las elecciones será un circo continuo: arrestos, asesinatos, linchamientos, ataques con bombas, ataques con banderas falsas, disturbios, progroms. Hemos aprendido a conectar la temporada de elecciones con el comienzo de todo tipo de violencia. Divide y Rule, sí. Pero agrega a eso: Desviar y gobernar. Desde ahora hasta las elecciones, no sabremos desde cuándo, y dónde y cómo la bola de fuego caerá sobre nosotros, y cuál será la naturaleza de esa bola de fuego. Entonces, antes de hablar sobre las detenciones de abogados y activistas, permitirme reiterar algunos puntos de los que no debemos permitir que nuestra atención se desvíe, incluso mientras llueve, y nos ocurren extraños sucesos.Han pasado un año y nueve meses desde el 8 de noviembre de 2016 cuando el Primer Ministro Modi apareció en televisión y anunció su política de desmonetización del 80% de la moneda en circulación. Su propio gabinete parecía haber sido tomado por sorpresa. Ahora, el Reserve Bank of India ha anunciado que el 99% de la moneda se devolvió al sistema bancario. The Guardian en el Reino Unido informa hoy que la política probablemente eliminó el 1% del PIB del país y costó aproximadamente 1,5 millones de empleos. Mientras tanto, solo la impresión de nueva moneda le ha costado al país varios miles de millones de rupias. Después de la Demonización, vino el Impuesto sobre Bienes y Servicios, un impuesto que está estructurado de maneras que han asestado un golpe adicional a las pequeñas y medianas empresas que ya se tambaleaban bajo Demonetización.Mientras que las pequeñas empresas, los comerciantes y la mayoría de los pobres han sufrido enormemente, varias empresas cercanas al BJP han multiplicado su riqueza varias veces. A los hombres de negocios como Vijay Mallya y NiravModi se les ha permitido abandonar miles de millones de millones de dinero público mientras el gobierno miraba hacia otro lado.¿Qué tipo de responsabilidad podemos esperar de todo esto? ¿Ninguno? ¿Cero?A través de todo esto, mientras se prepara para las elecciones de 2019, el BJP ha emergido como el partido político más rico de la India. Escandalosamente, los bonos electorales recientemente introducidos aseguran que las fuentes de la riqueza de los partidos políticos puedan permanecer en el anonimato.Todos recordamos la farsa en Mumbai en el evento 'Make in India' inaugurado por Mr. Modiin 2016 en el que un fuego masivo incendió la carpa principal del festival cultural. Bueno, la verdadera hoguera de la idea de 'Make in India' es el acuerdo del avión de combate Rafale, que fue anunciado por el primer ministro en París aparentemente sin el conocimiento de su propio ministro de defensa. Esto va en contra de todo protocolo conocido. Sabemos lo básico: un acuerdo ya se había puesto en marcha en 2012 bajo el gobierno liderado por el Congreso UPA para comprar aviones que ensamblaría Hindustan Aeronautics Limited. Ese trato fue descartado y reconfigurado. Hindustan Aeronautics fue extirpada quirúrgicamente. El Partido del Congreso y varios otros que han estudiado el acuerdo han denunciado corrupción en una escala inimaginable y han cuestionado la participación en el acuerdo de "compensaciones" de Reliance Defense Limited, que nunca ha construido un avión en su vida.La oposición ha exigido una investigación del Comité Parlamentario Conjunto. ¿Podemos esperar uno? ¿O debemos tragar toda esta flota de aviones junto con todo lo demás y ni siquiera tragar?La investigación de la policía de Karnataka sobre el asesinato del periodista y activista Gauri Lankesh ha llevado a varias detenciones que a su vez han llevado a la revelación de las actividades de varias organizaciones derechistas Hindutva como SanathanSansthan. Lo que ha surgido es la existencia de una red de terror en la sombra, en toda regla, con listas de víctimas, escondites y refugios

lleno de armas, municiones y planes para bombardear, matar y envenenar a las personas. ¿Cuántos de estos grupos conocemos? ¿Cuántos continúan trabajando en secreto? Con la seguridad de que tienen las bendiciones de los poderosos, y posiblemente incluso de la policía, ¿qué planes tienen para nosotros? ¿Qué ataques de falsa bandera? ¿Y cuáles son los reales? ¿Dónde van a ocurrir? ¿Será en Cachemira? En Ayodhya, en el KumbhMela, con qué facilidad podrían descarrilar todo, cualquier cosa, con algunos ataques importantes, o incluso menores, que se amplifican en las casas de prensa de mascotas. Para desviar la atención de esto, la verdadera amenaza, tenemos la voz y el tono sobre los recientes arrestos. La velocidad a la que las instituciones educativas se están desmantelando. La destrucción de las universidades, con una excelente trayectoria, la elevación de las universidades fantasmas que existen solo en el papel. Podría decirse que es lo más triste de todo. Está sucediendo de varias maneras. Estamos viendo la Universidad JNU-Jawaharlal Nehru, siendo derrotados ante nuestros propios ojos. Tanto los estudiantes como el personal están bajo ataque continuo. Varios canales de televisión han participado activamente en la difusión de mentiras y vídeos falsos que han puesto en peligro la vida de los estudiantes, y en un intento de asesinato del joven erudito Umar Khalid, quien ha sido difamado y mentido sin piedad. Luego tiene la falsificación de la historia y la idiotificación del plan de estudios, lo que, en pocos años, dará lugar a una especie de cretinismo del que no podremos recuperarnos. Finalmente, la privatización de la educación está deshaciendo incluso el muy pequeño bien que hizo la política de Reservaciones. Estamos asistiendo a la re-brillo de la educación, esta vez equipada con ropa corporativa. Los estudiantes Dalit, Adivasi y OBC una vez más están siendo expulsados ​​de las instituciones de aprendizaje porque no pueden pagar las tarifas. Esto ya comenzó a suceder. Es completamente inaceptable. Malestar angustioso en el sector agrícola, aumento del número de suicidios de agricultores, linchamiento de musulmanes y ataque implacable contra los dalits, flagelaciones públicas, arresto de Chandrashekhar Azad, líder del ejército Bhim que se atrevió a ponerse de pie a los ataques de las castas superiores. El intento de diluir la casta programada y la Ley de Atrocidades de Tribus Programadas. Habiendo dicho esto, llegué a las recientes detenciones. Ninguna de las cinco personas que fueron arrestadas ayer, Vernon Gonsalves, Arun Ferreira, SudhaBhardwaj, Varavara Rao y Gautam Navala, estuvieron presentes en la manifestación de Elgar Parishad que tuvo lugar el 31 de diciembre de 2017, o en la manifestación del día siguiente, cuando alrededor de 300,000 personas, en su mayoría Dalit, se reunieron para conmemorar el 200 aniversario del Bhima-Koregaonvictory. (Dalits se unió a los británicos para derrotar a un opresivo régimen Peshwa. Una de las pocas victorias que los Dalits pueden celebrar con orgullo.) El Elgar Paris había sido organizado por dos eminentes jueces jubilados, el juez Sawant y el juez Kolse Patel. La manifestación al día siguiente fue atacada por fanáticos Hindutva, lo que llevó a días de disturbios. Los dos acusados ​​principales son MilindEkbote y SambhajiBhide. Ambos todavía están en libertad. Luego de una FIR registrada por uno de sus seguidores, en junio de 2018, la policía de Pune arrestó a cinco activistas, Rona Wilson, SudhirDhawle, ShomaSen, MihirRaut y el abogado SurendraGadling. Están acusados ​​de planear la violencia en la concentración y también de conspirar para matar al primer ministro NarendraModi. Permanecen bajo custodia, acusados ​​bajo la draconiana Ley de Prevención de Actividades Ilegales. Afortunadamente, todavía están vivos, a diferencia de IshratJahan, Sohrabuddin y Kauser Bi, quienes, hace años, fueron acusados ​​del mismo delito, pero no vivieron para ver un juicio. Ha sido importante para los gobiernos, tanto la UPA dirigida por el Congreso como la BJP para disfrazar sus ataques contra Adivasis, y ahora, en el caso del BJP, su ataque contra los dalits, como un ataque contra "maoístas" o "Naxals". Esto se debe a que, a diferencia del caso de los musulmanes que han sido casi borrados de la aritmética electoral, todos los partidos políticos tienen un ojo en los electores Adivasi y Dalit como potenciales bancos de votos. Al arrestar a los activistas y llamarlos "maoístas", el Gobierno se las arregla para socavar e insultar la aspiración de Dalit dándole otro nombre, mientras que al mismo tiempo parece ser sensible a los "problemas de Dalit". Hoy, en estos momentos, hay miles de personas encarceladas en todo el país, personas pobres y desfavorecidas, que luchan por sus hogares, por sus tierras, por su dignidad: personas acusadas de sedición y cosas peores, languideciendo sin juicio en prisiones atestadas. El arresto de estas diez personas, tres abogados y siete activistas bien conocidos también sirven para apartar poblaciones enteras de personas vulnerables de cualquier esperanza de justicia o representación. Porque estos fueron sus representantes. Hace años, cuando el ejército de vigilantes llamado SalwaJudum se crió en Bastar y se desató, matando gente y quemando aldeas enteras, DrBinayakSen, entonces el Secretario General de la PUCL (Unión de Pueblos para las Libertades Civiles) Chattisgarh habló por su victimas. Cuando BinayakSen fue encarcelado, SudhaBhardwaj, un abogado y líder sindical que había trabajado en el área durante años, tomó su lugar. El profesor Saibaba, que hizo una campaña implacable contra las operaciones paramilitares en Bastar, defendió a Binayak Sen. Cuando arrestaron a Saibaba, Rona Wilson lo defendió. SurendraGadling era el abogado de Saibaba. Cuando arrestaron a Rona Wislona y SurendraGadling, SudahBhardwaj, Gautam Nalakaha y los demás los defendieron ... y así sucede. Los vulnerables son acordonados y silenciados. Los vociferantes están siendo encarcelados. 
Dios nos ayude a recuperar nuestro país. 

Arundhati Roy es un autor conocido. 30 de agosto de 2018

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